¿Cuándo puede demandar por una lesión por mordedura de perro?

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Cuando un perro muerde y lesiona a una persona y el dueño del perro resulta ser negligente, la persona lesionada puede buscar una compensación por medio de una demanda.

¿Cuándo puede demandar?

Usted puede demandar por una mordedura de perro en casos en los que usted ha sido mordido por un perro causando lesión física, y usted puede probar que la negligencia del dueño del perro permitió que la mordedura ocurriera.

La gravedad de su caso afectará su capacidad de demandar. Por ejemplo, si usted no está físicamente lesionado, es posible que no tenga un caso fuerte. Si la mordedura rompió la piel, su caso podría ser más fuerte. Incluso si la mordedura no rompió la piel, el daño resultante a los tejidos blandos y los moretones podrían ser suficientes para presentar una demanda, sin embargo, puede producir una cantidad menor de compensación.

Sin embargo, el dueño de un perro puede ser responsable incluso cuando su perro causa una lesión general a otra persona. Esto puede incluir que un perro dañe la propiedad de otra persona (por ejemplo, un auto, accesorios de césped, propiedad personal, etc.) o que participe en una conducta que de otra manera resulte en que una persona sufra lesiones (por ejemplo, al chocar contra usted y derribarlo).

Debido a que las leyes sobre mordeduras de perro y accidentes de perro varían de estado a estado, hay una variedad de factores que deben ser evaluados antes de decidir si demandar después de uno de estos incidentes. Otro factor que se debe tener en cuenta es si las lesiones y los daños valen el tiempo, el dinero y el esfuerzo que implica emprender una acción legal. Un abogado especializado en mordeduras de perro podrá ayudarle a entender mejor su caso.

Cómo Demandar por Una Mordedura de Perro

A continuación se presentan varios pasos importantes que describen el proceso de presentar una demanda después de un accidente de mordedura de perro.

1. Presentar un informe

Una de las primeras cosas que usted debe hacer después de haber sido lesionado en un incidente de mordedura de perro es presentar un informe ante la agencia local de control de animales apropiada. La presentación de un informe le proporcionará documentación importante que puede ser muy útil desde una perspectiva legal. Presentar una denuncia también puede ayudar a evitar que otros sean atacados en el futuro. Es probable que el dueño de un perro tome precauciones adicionales con su animal si éste tiene antecedentes de causar problemas.

2. Contacte a un Abogado

Comunicarse con un abogado de lesiones personales después de haber sido mordido o atacado por un perro es el siguiente paso clave para presentar y resolver una reclamación por mordedura de perro. Las reclamaciones por mordeduras de perro pueden requerir que usted se comunique con la compañía de seguros del dueño del perro. La compañía de seguros puede tratar de atraerlo para que acepte un acuerdo en lugar de iniciar una acción legal. Es importante discutir los hechos de su caso con un abogado experimentado antes de tomar cualquier decisión o aceptar cualquier acuerdo de reclamo. Un abogado también podrá escuchar los hechos de su caso y proporcionarle sus opciones legales.

3. Investigación

La fase de investigación de la presentación de una demanda por mordedura de perro involucra la recopilación de hechos y pruebas por parte del abogado que establecerán que el dueño del perro es responsable de sus lesiones. Parte de este proceso incluye la contabilidad de cada uno de sus daños, tales como cuentas médicas, salarios perdidos y daños a la propiedad. Este paso también puede incluir entrevistar a testigos que pueden haber visto la mordedura del perro cuando ocurrió. La fase de investigación también incluye la recopilación de documentación importante, como un informe de mordedura de perro, registros médicos y fotografías de sus lesiones. Esta fase tiene como objetivo construir el caso más persuasivo posible para usted, de manera que pueda concentrarse en su recuperación.

4. Demanda y Acuerdo

Finalmente, su caso está listo para ser litigado. Antes del litigio, su abogado negociará con la compañía de seguros basándose en los hechos de su caso. En este punto, se le puede dar la opción de llegar a un acuerdo antes de tener que ir a la corte. La mayoría de los casos se resuelven antes de tener que poner un pie en la sala del tribunal. Si por alguna casualidad el suyo no, o no está en su mejor interés aceptar la oferta de acuerdo, su caso irá a la corte. Su abogado estará con usted en cada paso del camino.

¿Qué es una Demanda por Mordedura de Perro?

Una demanda por mordedura de perro es una demanda civil que puede ser iniciada por una persona que fue atacada, mordida o dañada por el perro de otra persona. El propósito de presentar una demanda basada en una mordedura o ataque de perro es para buscar compensación por sus lesiones.

Demandas Comunes

Las mordeduras de perro pueden ocurrir en cualquier momento por varias razones. Es importante notar que cualquier perro puede morder, incluyendo razas que son comúnmente percibidas como lindas, pequeñas o amistosas. En este sentido, no es el tipo de perro el que determina si es capaz de morder a alguien, sino la historia y el comportamiento del perro. Algunas de las causas más comunes de mordeduras de perro son:

Provocación

La mayoría de las mordeduras o ataques de perros ocurren como respuesta o reacción del perro a algo. Una cantidad significativa de incidentes de mordeduras de perro ocurren después de que un perro fue provocado. Los actos de provocación incluyen ataques físicos, burlas, persecución y montar a caballo.

En estos casos, el dueño del perro puede ser considerado responsable del accidente si no tomó las medidas necesarias para mantener a la persona lesionada a salvo de una posible mordedura.

Territorio

Si un perro se siente amenazado, asustado, estresado o está tratando de proteger algo (por ejemplo, un juguete, comida, territorio, etc.), puede morder o atacar como respuesta a esta sensación. Las mordeduras de perro también pueden ocurrir cuando una persona trata de jugar con el perro. Es importante tener en cuenta que, aunque los pequeños mordiscos durante el tiempo de juego pueden ser divertidos tanto para el perro como para la persona, incluso una pequeña mordedura puede llevar a una punción o herida en la piel.

En estos casos, si una persona se encuentra en la casa de un perro y el dueño del perro no lo mantiene alejado de los huéspedes o, por su negligencia, permite que el perro se encuentre en una situación en la que puede sufrir una mordedura, se le puede considerar responsable del accidente.

Un ejemplo típico de esto es cuando una perra ha dado a luz, y un invitado en su casa se acerca a la madre y los cachorros, esto podría causar una reacción en el perro que podría llevar a una mordedura.

Estadísticas de mordeduras de perros

De acuerdo con el Centro para el Control de Enfermedades y la Asociación Médica Veterinaria Americana, aproximadamente 4.5 millones de mordeduras de perro ocurren en los Estados Unidos anualmente. Aproximadamente uno de cada cinco de estos incidentes conduce a una infección o a la necesidad de alguna otra forma de atención médica. Al menos la mitad de estas víctimas son niños.

Cómo Evitar una Demanda por Mordedura de Perro

Hay algunos pasos que se pueden tomar para minimizar la probabilidad de una mordedura o ataque de perro. Una de estas medidas es la propiedad responsable de las mascotas. Esto incluye adoptar o seleccionar un perro que sea apropiado para su familia y su vecindario. La propiedad responsable de una mascota suele implicar:

  • tomar el tiempo para entrenar y cuidar adecuadamente al animal
  • aclimatando al perro a las situaciones sociales.
  • simplemente evitando situaciones de riesgo como dejar al perro desatendido con los niños, llevarlo a pasear sin correa y jugar a molestar al perro.

Leyes Sobre Mordeduras de Perros

Debido a que cada estado es responsable de gobernar los accidentes de mordeduras de perro y las consecuencias que siguen a dichos accidentes, los estatutos, reglamentos y jurisprudencia relacionados con las mordeduras de perro varían de un estado a otro.

Algunos estados pueden no tener leyes específicas dedicadas exclusivamente a los accidentes de mordeduras de perro, mientras que otros sí. Por ejemplo, en algunos estados se adhiere a la "regla de la mordedura única" cuando se trata de accidentes por mordedura de perro. La regla de una mordida es un estándar de negligencia. Esto significa que, para recuperar los daños por una mordedura de perro, la persona lesionada debe demostrar que:

  • el dueño del perro sabía que el perro había mordido a alguien antes o que había actuado agresivamente en el pasado
  • el dueño del perro fue negligente en el control del perro o en la prevención del accidente, y esa negligencia causó las lesiones de la persona.

Algunos estados también pueden adherirse a esta regla de una mordida o a alguna forma ligeramente modificada de la regla. Otros estados pueden seguir una norma de "responsabilidad estricta", en la que la mordedura de un perro da lugar automáticamente a una demanda. Algunos estados pueden combinar estos dos enfoques en una norma combinada.

Hable con un abogado para entender cómo se tratan las mordeduras de perro en su estado.

Seguro para Mordeduras de Perro

Cuando usted presenta una demanda por mordedura de perro, generalmente se presenta contra el dueño del perro y para buscar compensación, usted estará tratando con su proveedor de seguro.

Las pólizas de seguro de algún propietario o inquilino cubren al propietario de la póliza en caso de que el perro del propietario muerda o ataque a otra persona. Estas pólizas incluyen cobertura por lesiones causadas a otra persona por el perro del dueño, incluso si el incidente ocurrió fuera de la casa o residencia del dueño. Sin embargo, dicha cobertura no está garantizada en todas las pólizas de propietarios o inquilinos. Además, si el dueño de la póliza no reveló un perro en la solicitud de seguro, o si la raza de perro no está cubierta en la póliza, es probable que la compañía de seguros le niegue cobertura.

Si el dueño del perro tiene seguro

Si el dueño de la póliza tiene seguro y está cubierto si una mordedura de perro ocurre, el dueño de la póliza debe notificar inmediatamente a la compañía de seguros del incidente tan pronto como sea posible para reportar una reclamación. El proceso de presentación de reclamos puede requerir que el dueño de la póliza presente una declaración jurada detallando los hechos y circunstancias del accidente de mordedura de perro. Después de presentar y procesar la reclamación, la compañía de seguros puede iniciar una investigación sobre los hechos del caso. Esto puede implicar entrevistar a la víctima, entrevistar a los testigos y revisar cualquier documentación pertinente del accidente, como registros médicos y fotografías. Su abogado también llevará a cabo una investigación del accidente para construir su caso por usted.
Después de la investigación, su abogado negociará con la compañía de seguros para buscar un acuerdo justo para su caso.

¿Cómo se Calcula la Compensación?

Aunque la ley varía de estado a estado, en general, el dueño de un perro puede ser considerado responsable si su perro hirió a otra persona. Esto significa que, si se presenta una demanda contra el dueño del perro, el dueño o su compañía de seguros se enfrenta a la posibilidad de tener que indemnizar a la víctima por el daño sufrido, también conocido como "daños". Los daños y perjuicios que pueden concederse a una víctima de mordedura de perro pueden dividirse en tres categorías generales:

Daños Económicos

Los daños económicos son daños financieros que pueden cuantificarse. Los principales daños económicos en cuestión en una demanda por mordedura de perro son las facturas médicas y la pérdida de ingresos.

Las facturas médicas incluyen los costos incurridos por la víctima para el tratamiento en el hospital, las citas con el médico, los servicios de rehabilitación, los medicamentos y la fisioterapia. Esto también puede incluir el costo de los gastos médicos futuros que pueden aumentar el valor de una reclamación.

La pérdida de ingresos incluye el tiempo que la víctima tuvo que ausentarse del trabajo debido a la lesión. Si la lesión afecta la capacidad de la víctima para trabajar en el futuro, la pérdida de ingresos también puede incluir la pérdida de capacidad de ganancia de la víctima y la pérdida de ingresos en el futuro.

Daños No Económicos

Los daños no económicos son pérdidas intangibles que son evaluadas subjetivamente por el jurado en una demanda por mordedura de perro. Aunque normalmente es más difícil de calcular que los daños económicos, los daños no económicos suelen ser más valiosos que los daños económicos. Los tipos de daños no económicos pueden incluir dolor y sufrimiento, angustia emocional, desfiguración, discapacidad y pérdida del consorcio.

Daños Punitivos

Los daños punitivos son un tipo de daños que se otorgan para castigar al malhechor, el cual, en el caso de accidentes de mordedura de perro, es el dueño del perro. Daños punitivos pueden ser otorgados a la víctima si el comportamiento o la conducta del propietario fue especialmente imprudente, atroz o intencional. Sin embargo, los daños punitivos no están permitidos en todos los estados. Por ejemplo, si la víctima está demandando al dueño del perro bajo el estatuto de "responsabilidad estricta" de mordedura de perro de un estado, no se permitirán daños punitivos porque tales leyes hacen a los dueños de perros responsables por mordeduras sin importar la conducta del dueño.

Plazos Legales

Un "estatuto de limitaciones" actúa como un límite de tiempo en el cual una persona puede iniciar una demanda. Si no presenta una reclamación dentro del plazo de prescripción, es posible que se le prohíba presentar la reclamación.

Una demanda por mordedura de perro se considera un tipo de lesión personal y muchos estados adoptan un límite de tiempo de dos años para las reclamaciones por lesiones personales. Esto significa que una parte que se lesiona como resultado de una mordedura de perro debe presentar una demanda dentro de los dos años siguientes a la fecha del accidente.

En el caso de los niños menores de edad, el plazo de prescripción se extiende hasta que el niño cumpla los 18 años o hasta que el niño esté legalmente emancipado. El niño tendría dos años a partir de entonces para presentar una demanda. Sin embargo, un padre o tutor legal puede presentar la reclamación en nombre del niño después del accidente.

Lo anterior se entiende como un ejemplo solamente, los estatutos de prescripción varían de estado a estado. Por lo tanto, es importante hablar con un abogado local para entender mejor su posición.

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